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Alimentos del futuro: Nano Foods y 3D

El nuevo libro ‘Future Foods’, explora cómo la ciencia está transformando la forma en que comemos y vaticina que los alimentos del futuro estarán impresos 3D o realizados con materias primas como Nano Foods o Insectos.

David Julian McClements, Profesor Distinguido de Ciencia de los Alimentos en la Universidad de Massachusetts Amherst y entre los investigadores más citados del mundo, ha escrito un nuevo libro que explora el nuevo mundo de la ciencia y los alimentos. Por primera vez, el reconocido investigador y autor académico ha orientado un libro sobre ciencia de los alimentos hacia una audiencia general, alentado por su hija adolescente, quien investigó en su laboratorio sobre alimentos de origen vegetal como estudiante de secundaria y se dirige a Vassar. Colegio en el otoño. «Hay tantas cosas interesantes que están sucediendo en el área de ciencia de los alimentos» —dice McClements— «Estamos en medio de una era sin precedentes de rápidos avances científicos y tecnológicos que están transformando la forma en que se producen y consumen nuestros alimentos».

En «Alimentos del futuro: Cómo la ciencia moderna está transformando la forma en que comemos» (Springer Nature, 2019), McClements plantea y explora una serie de preguntas de ciencia y comida, como por ejemplo:

  • ¿Qué es la arquitectura de los alimentos? Es el uso de los principios de arquitectura y diseño para construir alimentos más sanos, más sabrosos y más sostenibles.
  •  ¿Tendremos todos un día impresoras de alimentos en 3D en nuestros hogares? Sí, y ya están disponibles.
  •  ¿Deberían utilizarse la nanotecnología y la edición de genes para mejorar nuestros alimentos? Es un área muy complicada, pero McClements concluye que necesitamos aprovechar la nueva tecnología para alimentar al mundo y sostener el planeta.
  • ¿Cuál es la mejor manera de personalizar su dieta para una mejor salud? Sugerencia: una talla no se ajusta a todas.

El libro analiza los esfuerzos para crear alimentos funcionales, fortificados con nutracéuticos o probióticos para tratar la desnutrición en los países en desarrollo y combatir enfermedades crónicas, como el cáncer, la diabetes y la obesidad. Mientras enfatiza la necesidad de consumir más frutas, verduras y otros alimentos frescos, McClements señala que esto no es «práctico» para todos en la Tierra, por no mencionar en el espacio.

McClements y otros científicos especializados en alimentos de UMass Amherst están trabajando con la NASA para diseñar alimentos funcionales para astronautas en una posible misión a Marte.

«Lo que realmente necesitamos son alimentos procesados que sean asequibles y convenientes, pero también saludables y sabrosos», escribe McClements. El tono del libro es conversacional y animado, y McClements comparte anécdotas personales de sus exploraciones y las de su familia con nuevos alimentos. En Escocia, su sobrino Jake realizó una prueba de sabor informal de una bolsa de insectos comestibles crujientes, ilustrada con una fotografía de él a punto de desgarrar una rebanada de pizza cubierta con grillos con sabor a barbacoa. En South Beach, se ve a McClements mordiendo su primera hamburguesa Impossible basada en plantas y reflexionando sobre su aspecto similar a la carne, su sabor y su sensación en la boca.

Como vegetariano en los últimos años, McClements enfatiza la importancia de crear un «futuro comestible más ético y sostenible» y proporciona un contexto histórico sobre el consumo, la producción y las necesidades mundiales de alimentos.

Los productos alternativos a la carne como el Impossible Burger son cada vez más disponibles e incluso deliciosos, y McClements explica que la «carne limpia» y la «carne de insecto» no se quedan atrás. La carne limpia, también llamada carne cultivada, se crea a partir de células vivas de animales que se cultivan en tubos de ensayo o cubas de fermentación (como la cerveza), utilizando tecnología biomédica avanzada. «En realidad se obtiene carne», dice McClements, «sin que se maten animales».

En «Future Foods«, McClements originalmente se propuso responder una pregunta personal y un dilema global: «¿Qué debemos comer mi familia y yo? ¿Cómo debemos alimentar a la creciente población mundial?”

Al final, McClements descubrió que la carne del libro “realmente tenía que ver con la complejidad, la incertidumbre y el compromiso”. Él escribe en el capítulo final, «Mi viaje por el futuro de los alimentos ha sido una experiencia esclarecedora y humillante».

Fuente: University of Massachusetts

Nueva alimentación: Carne que no es carne

Beyond Meat e Impossible Foods se encuentran entre las compañías que compiten para aprovechar el mercado masivo de consumidores de carne en los Estados Unidos, imitando más el sabor de la carne que las hamburguesas vegetarianas del pasado. Otros están trabajando para cultivar carne en laboratorios.

En un artículo publicado en Medicalxpress, Candice Choi analiza este tipo de alimentos en comparación con los tradicionales y llega a la conclusión de que pueden ser nutricionalmente similares a la carne de res. Por ejemplo:

  • La hamburguesa de 4 onzas de Beyond Meat tiene 270 calorías, mientras que Impossible Foods tiene 240 calorías. El perfil nutricional de la carne molida puede variar, pero una hamburguesa de tamaño similar con 80% de carne magra tiene alrededor de 290 calorías.
  • El contenido de proteínas es aproximadamente el mismo, mientras que otros nutrientes varían. A algunos les puede gustar que las empanadas a base de plantas tengan fibra, pero no les gusta que sean más ricas en sodio.

Insectos como alimentación

A partir de 2020 en la Unión europea se podrán vender libremente alimentos elaborados con insectos. Según explica la web de uno de las marcas que ya está comercializando en pruebas, Bug Farm Foods,  las normas y regulaciones que rodean la agricultura y el consumo de insectos en el Reino Unido y Europa a menudo parecen confusas. Los insectos se clasifican como nuevos alimentos en Europa a pesar de que al menos 2 mil millones de personas en todo el mundo comen insectos todos los días como parte de su dieta regular.

Los insectos están legislados en Europa bajo la Directiva de Nuevos Alimentos (UE 2015/2283, que reemplazó el Reglamento 258/97 de la CE y la Recomendación 97/618 / CE de la Comisión de la UE). Los insectos están incluidos en la categoría ‘E’. Las especies de insectos incluidas en productos requerirá expedientes nuevos alimentos como de 1 de enero de 2018. A continuación tendrá lugar un período de transición de dos años (hasta enero de 2020) cuando es posible producir, y la oferta, insectos y alimentos hechos con insectos que tienen Ha sido suministrado antes de enero de 2018.

Una de las razones para explorar este tipo de ingrediente es el impacto en el cambio climático que tiene la producción de carne de res.

Según la anteriormente citada Candice Choi, los expertos dicen que reducir el consumo total de carne roja sería mejor para el planeta. La carne de res se considera un impuesto sobre el medio ambiente debido a los recursos necesarios para cultivar cultivos para alimentar a las vacas. Las vacas también producen el gas de efecto invernadero metano.” Por su parte, Christopher Field, quien está en el Instituto de Stanford Woods para el Medio Ambiente y que conoce al fundador de Impossible Foods, señaló que las personas no tienen que renunciar a la carne por completo para hacer una diferencia, y que el cerdo y el pollo tienen huellas ambientales mucho más pequeñas que la carne de res.