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Tecnología de seguridad en carreteras de invierno

En invierno las carreteras se vuelven peligrosas por la nieve y la formación de placas de hielo. Para combatir este riesgo se utiliza tradicionalmente la sal esparcida por máquinas. Ahora, proponen dos soluciones tecnológicas complementarias. Un sistema inteligente que optimiza el reparto de la sal y calentar las carreteras desde el subsuelo.

Sistema Inteligente de reparto de sal en carreteras

El galardonado MicroSense Technologies Ltd (MTL) ha desarrollado un sistema de detección de última generación para garantizar una distribución equitativa de la arena en las superficies de las carreteras. El dispositivo, que mide aproximadamente el tamaño del teléfono móvil promedio, se puede adaptar a un gritter y utiliza un análisis avanzado de datos y una detección de radar a medida para detectar la cantidad de sal de deshielo que ya existe en la carretera.

El cofundador de MTL, el profesor David Flynn, explica: “En la actualidad, cuando los camiones esparcen sal durante varios días, no se tiene en cuenta la cantidad de sal de deshielo que queda en la carretera.

“Hemos creado un medio asequible y sólido para evaluar las condiciones de la superficie de la carretera y determinar con precisión cuánta sal, si es que existe, un tramo de las necesidades de la carretera”.

Esto tiene ventajas obvias para las autoridades locales, pero también para los usuarios de las carreteras, lo que ayuda a garantizar que las condiciones sean lo más seguras posible. Además, durante las pruebas preliminares, también han descubierto que a través de adaptaciones sutiles del sistema pueden escanear la condición interna de la carretera. Esta capacidad para evaluar el asfalto permite identificar signos tempranos de formación de hoyos antes de que empiecen ”.

MTL ahora está trabajando en asociación con el mayor importador de productos de sal del Reino Unido, Peacock Salt ,  en la tecnología pionera. Gregorie Marshall, Directora Gerente de Peacock Salt, dijo: “Estamos entusiasmados con los primeros resultados de esta colaboración y las posibilidades que tiene más allá de la medición de la sal residual. Creemos que este producto permitiría que la reducción de la sal se esparza en las carreteras, lo que ayudará a reducir los costos y también a reducir la cantidad de sal que termina en los cursos de agua”.

La tecnología podría instalarse en vehículos de mantenimiento de carreteras en los próximos meses.

MTL se formó en 2017 por el profesor Marc Desmulliez, el profesor David Flynn y el Dr. Sumanth Pavuluri de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPS) de Heriot-Watt.
La compañía ha desarrollado una nueva y revolucionaria tecnología de sensores que ayuda a las empresas a reducir el desperdicio, mejorar la inspección de integridad de los activos, aumentar la eficiencia de la producción y cumplir con los estándares ambientales. Por su parte, Peacock Salt es el mayor importador de productos de sal en el Reino Unido y una de las compañías de distribución más antiguas del mundo.

Fuente: Heriot Watt University

Sistema de calefacción subterránea para mantener libres de hielo las autopistas europeas

Un proyecto llamado Snowless ha desarrollado una tecnología autónoma para derretir el hielo en carreteras y pavimentos, utilizando una malla de listones metálicos incrustados en la superficie de asfalto o concreto.

Los sensores monitorean los cambios de temperatura en el material de la superficie, combinando estos datos con las condiciones meteorológicas pronosticadas e información sobre la potencia requerida para calentar las cintas. Al encender automáticamente las tiras cuando sea necesario, el sistema puede evitar que se forme hielo y nieve o eliminarlas rápidamente. También reemplaza los materiales dañinos de deshielo, como la sal, que puede dañar la infraestructura, incluidos los puentes de hierro a largo plazo o productos químicos anticongelantes tóxicos como el etilenglicol.
Los elementos de 25 mm de ancho se producen con una aleación de metal que proporciona un calentamiento rápido cuando una corriente eléctrica pasa a través de él. Las cintas absorben poco calor por sí mismas, pero irradian calor para derretir el hielo del problema en 15 minutos.
También puede funcionar a temperaturas más bajas, hasta tan frío como -50 ° C, como en Canadá, donde el sistema ya se ha utilizado con éxito.

Fuente: Horizon