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Células solares para dispositivos IoT en interior

Las células solares para dispositivos IoT son una de las mejores opciones en un futuro donde la mayoría de las cosas en nuestra vida cotidiana estarán conectadas y los dispositivos y sensores deberán funcionar sin cables ni baterías. En un nuevo artículo en Chemical Science, los investigadores de la Universidad de Uppsala presentan un nuevo tipo de células solares sensibilizadas por colorantes que recogen la luz de las lámparas de interior.

Se estima que para 2025 muchas facetas de nuestras vidas estarán mediadas a través de 75 mil millones de dispositivos IoT, la mayoría de los cuales estarán ubicados en interiores. La instalación amplia de tales dispositivos IoT requiere que los dispositivos se vuelvan autónomos, lo que significa que ya no necesitarán baterías o una conexión a la red para funcionar. Para lograr esto, es crucial identificar una fuente de energía local de bajo mantenimiento que pueda proporcionar energía local a los dispositivos IoT, especialmente en condiciones ambientales.

Con este objetivo, un equipo de investigación dirigido por Marina Freitag, profesora asistente del Departamento de Química de la Universidad de Uppsala, ha desarrollado nuevas células fotovoltaicas de interior que pueden convertir hasta el 34 por ciento de la luz visible en electricidad para alimentar una amplia gama de sensores IoT .

El equipo ha diseñado nuevas células fotovoltaicas sensibilizadas por colorantes basadas en un electrolito complejo de cobre, lo que las hace ideales para recolectar luz interior de lámparas fluorescentes y LED.

Superando a las células solares convencionales

Los últimos resultados establecen que las células solares sensibilizadas por colorantes son líderes en eficiencia de conversión de energía para condiciones de iluminación ambiental, superando al silicio convencional y las células solares hechas de materiales exóticos.

La investigación promete revolucionar la detección digital en interiores para invernaderos inteligentes, oficinas, estanterías, paquetes y muchos otros objetos inteligentes cotidianos para Internet de las cosas.

«Conocer los espectros de estas fuentes de luz hace posible sintonizar tintes especiales para absorber la luz interior. Mientras generan grandes cantidades de energía, estos fotovoltaicos interiores también mantienen un alto voltaje bajo poca luz, lo cual es importante para alimentar dispositivos IoT«, dice Freitag .

Combinando inteligencia artificial y aprendizaje automático

En cooperación con la Universidad Técnica de Munich, los investigadores han diseñado un sistema adaptativo de «administración de energía» para sensores IoT alimentados por energía solar. A diferencia de sus equivalentes con batería limitada, los dispositivos alimentados por luz se alimentan de manera inteligente de la cantidad de luz disponible. Las cargas de trabajo computacionales se ejecutan de acuerdo con el nivel de iluminación, minimizando las pérdidas de energía durante el almacenamiento y, por lo tanto, utilizando toda la energía de la luz al máximo de su disponibilidad.

Combinando inteligencia artificial y aprendizaje automatizado, el sistema de células solares puede reducir el consumo de energía, el desperdicio de la batería y ayudar a mejorar las condiciones generales de vida.

En el futuro, los científicos esperan que miles de millones de dispositivos IoT autoalimentados por celdas solares interiores proporcionen todo, desde información ambiental hasta comunicaciones hombre-máquina y máquina-máquina. Tales sensores avanzados pueden mejorar aún más la próxima ola de robótica y sistemas autónomos actualmente en desarrollo.

«Los recolectores de luz ambiental proporcionan una nueva generación de dispositivos IoT inteligentes y autoalimentados alimentados por una fuente de energía que está en gran medida sin explotar. La combinación de alta eficiencia y bajo costo con materiales no tóxicos para la energía fotovoltaica en interiores es de suma importancia para la sostenibilidad de IoT» dice Freitag.

Más información: Hannes Michaels et al, Dye-sensitized solar cells under ambient light powering machine learning: towards autonomous smart sensors for the internet of things, Chemical Science (2020). DOI: 10.1039/C9SC06145B

 

Fuente: Uppsala Universitet